Russerne hopper i vandet: Et koldt gys til minde om Jesu dåb

Russere i tusindvis fik det kolde gys i dag, da den russisk-ortodokse kirke markerede Jesu dåb. Her er det lederen af det nationalistiske parti Liberal Demokraterne, Vladimir Zhirinovsky, der hopper i et bassin med koldt vand på Revolutionspladsen midt i Moskva. Foto: Valery Sharifulin/TASS / Scanpix

I tocifrede minusgrader hoppede russere overalt i det store land i søer og floder mandag nat og tidligt tirsdag morgen

Temperaturen var frysende minus 35 grader i Novosibirsk, mens moskovitterne kunne glæde sig over, at der i hovedstaden kun var minus 12 grader, da russere over alt i det store land hoppede i vandet tidligt tirsdag morgen.

Anledningen var den såkaldte epifanifest, hvor den russisk-ortodokse kirke markerer Jesu dåb ved at lade sine medlemmer gå i vandet.  

Den årlige epifanifest er blevet mere populær i de senere år, og flere og flere deltager. Det kolde gys er et religiøst ritual og var under kommunismen henvist til landsbyer ude i landet, mens det var forbudt i Moskva.

Den russisk-ortodokse kirke oplever i disse år en stor tilvækst, og det ses blandt andet ved den traditionelle fejring af Kristi dåb.  

Men for mange russere er epfianifesten også blevet en patriotisk og nationalistisk markering, fordi den anses for særlig russisk og passer ind i en national selvforståelse, hvor man dyrker traditioner, der rækker tilbage til vikingerne, der kom til Rusland for mere end 1000 år siden. 

Der er så at sige tale om en længsel efter noget, der i sandhed er russisk, ældgammelt og ægte.

For mange russere er der tale om en personlig renselse. 

Se en række billeder fra Rusland, hvor mange kaster sig i det iskolde vand

Ortodokse troende er netop stået op af vandet i Sportivnaya Havn i Vladivostok, som ligger i det allerøstligste Rusland. Foto: Yuri Smityuk/TASS / Scanpix

An inmate immerses himself in water at high-security penal colony number 6 on the eve of the Orthodox ...

En indsat i den flugtsikre straffelejr nummer seks i den sibiriske by Omsk dypper sig i vandet. Lufttemperaturen er minus 29 grader. Foto: Dmitry Feoktistov/Reuters / Scanpix

A man and a girl take a dip in icy waters during celebrations for the Orthodox Epiphany in the Sea of Japan ...

En mand og en lille pige har været en tur i Det japanske hav i den østlige by Vladivostok i anledning af den russisk-ortodokse kirkes fejring af Jesu dåb. Foto: REUTERS/Yuri Maltsev / Scanpix

epaselect epa05109599 A Russian woman takes a dip in a tub with ice water during the celebrations of the ...

Flere steder i hovedstaden Moskva var der opstillet bassiner, så byens borgere kunne få sig en dukkert i anledning af den ortodokse kirkes markering af Jesu dåb. Foto: EPA/YURI KOCHETKOV / Scanpix

NOVOSIBIRSK, RUSSIA. JANUARY 18, 2016. Believers warm themselves up by a fire after dipping into an ice hole ...

Troende får varmen efter at have været en tur i Blyudtse søen i Kirovsky distriktet, der ligger nær Novosibrisk. Her er der omkring minus 30 grader om natten. Foto: Kirill Kukhmar/TASS / Scanpix

MOSCOW, RUSSIA. JANUARY 18, 2016. A girl dips into a basin of cold water during celebrations of Orthodox ...

En pige har hele kroppen nede i bassinet med det kolde vand på Revolutionspladsen midt I Moskva. Foto: Valery Sharifulin/TASS / Scanpix Denmark

Kliny, Belarus. 18th January 2016 - - Two amaterus of winter swimming are prepearing for immersing into the ...

Hvert år valfarter troende til den blå brønd i Kliny i Hviderusland. Stedet anses for at være en af de største, stærkeste og mest hellige kilder i det østlige Europa. Pilgrimmene hopper ned i det helende isvand trods vinterkulden. Foto: Alyaksey Stalyarou/Demotix / Scanpix Denmark

MOSCOW, RUSSIA. JANUARY 18, 2016. Believers dip into a basin with cold water during celebrations of Orthodox ...

Nær Kreml i Moskva, hvor temperaturen var nede på minus 12 grader, hoppede flere i bassinet. Foto: Artyom Korotayev/TASS / Scanpix

150 kilometer fra Moskva hoppede en mand i vandet i den historiske by Pereslavl Zalessky. Foto: REUTERS/Maxim Zmeyev / Scanpix