Det moderne samfund er et foredrags-hit

Speaker Giving a Talk at Business Meeting. Audience in the conference hall. Business and Entrepreneurship. ...

På syv aftener får almindelige, interesserede borgere udlagt den moderne statshistorie, det parlamentariske system, retsvæsen, sikkerhedspolitik, velfærdsstat og nationaløkonomi af vidende professorer og lektorer. Og foredragsrækken er så populær, at den længe har været udsolgt, ligesom flere andre af de tilsvarende foredrag i kategorien ”Samfund og verden”. Iris

Folkeuniversitetet i Aarhus har i denne sæson ekstra mange kursister i kategorien ”Samfund og verden”. Medier er for overfladiske, og to timer med en ekspert er mere overkommeligt end at læse en tyk bog, lyder forklaringen

”Alt hvad du bør vide om samfundet”, lyder den bombastiske titel på en foredragsrække, som Folkeuniversitetet i Aarhus i øjeblikket afvikler i sin københavnske afdeling i Emdrup.

 På syv aftener får almindelige, interesserede borgere udlagt den moderne statshistorie, det parlamentariske system, retsvæsen, sikkerhedspolitik, velfærdsstat og nationaløkonomi af vidende professorer og lektorer. Og foredragsrækken er så populær, at den længe har været udsolgt, ligesom flere andre af de tilsvarende foredrag i kategorien ”Samfund og verden”.

Ifølge Sten Tiedemann, rektor for Folkeuniversitetet i Aarhus, er det halvdelen af de københavnske foredrag, der har den brede samfundsvinkel, men selvom dette er en klar fremgang, kan emnerne samlet set ikke konkurrere med danskernes store interesse for foredrag om sundhed, krop og psykologi.

”Vi oplever, at der er mange borgere, som gerne vil have en bred indføring i, hvordan samfundet hænger sammen, og en dybere forklaring på de komplicerede problemstillinger i for eksempel Mellemøsten, end nyhedsmedierne giver. I en tid, hvor mange medieflader behandler verden på en overfladisk føle-måde med skarpe holdninger og facebook-likes, er der mange borgere, som bliver optaget af at finde det sted, hvor de på to timer kan få en kvalificeret indføring, der er til at stole på,” siger han.

Claus Møller Jørgensen er lektor i historie ved Aarhus Universitet og indledte for en måned siden den ovennævnte foredragsrække ved for fulde huse - 110 tilhørere - at tale om ”Danmarks moderne statshistorie”.

Han oplevede meget stor interesse fra de fremmødte, men påpeger, at publikum har en forholdsvis ensartet alderssammensætning. De fleste er modne mennesker, mens kun ganske få unge finder vej til denne type foredrag.

”Det er svært at sige, hvor stor befolkningens interesse er for historie og samfund generelt. Det er tydeligt, at der bliver solgt flere bøger inden for denne kategori, men de bøger, som sælger, er typisk biografier og dramatiske fortællinger, ikke tunge værker på 600 sider med masser af tabeller. Her er det nok rigtigt, at Folkeuniversitetet har fundet en form, hvor man kan skaffe sig indsigt på en tilpas overkommelig måde,” siger Claus Møller Jørgensen.

Netop erfaringen med, at der er et publikum til kloge, men brede skildringer, serveret i et overkommeligt format, har Folkeuniversitetet i Aarhus i øvrigt netop omsat til bogform i samarbejde med Aarhus Universitetsforlag.

I ”Danmark bliver moderne,” som lige er udkommet, har hele 30 forskere og vidensformidlere forfattet hver sin korte tekst om et afgørende moderne gennembrud, der fandt sted i årene 1900-1950. Resultatet er, at læseren på 112 sider får gennemgået det historiske fundament for vores moderne samfund.