Islamisk Stat nærmer sig Syriens største antikke kulturarv

epa04749455 (FILE) The file picture dated 12 November 2010 shows a general view of the ancient city of ...

I dag er Palmyra en ruinby i Syrien med et væld af velbevarede gravkamre, templer og søjler. Stedet er udnævnt af Unesco som en del af verdensarven. Foto: Scanpix Denmark

(FILES) - A file picture taken on March 14, 2014 shows Syrian citizens riding their bicycles the ancient ...

I dag er Palmyra en ruinby i Syrien med et væld af velbevarede gravkamre, templer og søjler. Stedet er udnævnt af Unesco som en del af verdensarven. Foto: Scanpix Denmark

I dag er Palmyra en ruinby i Syrien med et væld af velbevarede gravkamre, templer og søjler. Stedet er udnævnt af Unesco som en del af verdensarven. Foto: Scanpix Denmark

(FILES) - A file picture taken on March 14, 2014 shows Syrian citizens walking in the ancient oasis city of ...

I dag er Palmyra en ruinby i Syrien med et væld af velbevarede gravkamre, templer og søjler. Stedet er udnævnt af Unesco som en del af verdensarven. Foto: Scanpix Denmark

Det bliver en international katastrofe, hvis Islamisk Stat indtager den 2000 år gamle by Palmyra, lyder det fra Syriens leder for antikviteter

Krigere fra Islamisk Stat vandt torsdag terræn i det centrale Syrien og står nu under to kilometer fra indgangen til den historiske by Palmyra med nogle af Syriens mest storslåede antikviteter.

De ekstreme islamisters fremmarch har skabt frygt for, at Palmyra vil blive plyndret eller ligefrem smadret.

Palmyra ligger nordøst for hovedstaden Damaskus og var i det første århundrede et handelsmæssigt og kulturelt centrum. Det lå som et vigtigt knudepunkt i den syriske ørken for en række handelsruter mellem forskellige civilisationer. Det har sat sit præg på arkitekturen og kulturen i byen, der bærer præg af både græske, romerske, persiske og islamiske traditioner.

I dag er Palmyra en ruinby med et væld af velbevarede gravkamre, templer og søjler. Stedet er udnævnt af Unesco som en del af verdensarven. 

Men med udsigten til, at Islamisk Stat vil indtage området, risikerer Syrien at miste endnu et vigtigt stykke af sin kulturarv til den nådesløse borgerkrig, der raser på sit femte år.

”Hvis Islamisk Stat indtager Palmyra, vil det kaste sine ødelæggelser over stedet. Hvis den gamle by falder, vil det være en international katastrofe,” siger Mamoun Abdulkarim, Syrias leder for antikviteter, til Agence France Presse.

Artiklen fortsætter under billedet

Islamisk Stat ødelagde tidligere på året uvurderlige, antikke kulturskatte i den irakiske storby Mosul (billedet). Nu frygtes det, at den syriske by Palmyra vil lide samme skæbne. Foto: Scanpix Denmark

Islamisk Stat har gjort det til et af sine varemærker at smadre religiøse og før-islamiske antikviteter og kunstværker. Vigtige historiske steder i både Irak og Syrien er allerede blevet ødelagt eller plyndret af islamisterne, der betragter antikviteterne som afgudsdyrkelse og gudsbespottelse. 

Ifølge avisen New York Times har de syriske myndigheder de seneste uger fjernet en række mindre antikviteter fra stedet angiveligt som forberedelse på, at stedet kan blive indtaget af islamister.

”Vi kan beskytte statuer og artefakter, men vi kan ikke beskytte arkitektur og templer. ISIS (Islamisk Stat, red.) vil bare smadre det udefra,” siger Mamoun Abdulkarim.

Islamisk Stats erobringer i det centrale Syrien lægger sig som endnu en udfordring for landets præsident Bashar al-Assad. Hans regime har lidt en række nederlag den seneste tid. Blandt andet har Assad for nylig mistet kontrollen med den nordlige by Idlib.