Big Bang: Al begyndelse er svær

Forskellige versioner af big bang-teorien har været dømt inde og ude, siden den første udgave af den i dag bredt anerkendte teori første gang blev luftet i 1931

Ingen ved, hvordan big bang så ud, men denne computerskabte model viser, hvordan det kunne være gået til. -
Ingen ved, hvordan big bang så ud, men denne computerskabte model viser, hvordan det kunne være gået til. - .

Idéen om, at vores univers er opstået på et tidspunkt, er alt andet end ny. Som et religiøst dogme er den til stede i både kristendommen, jødedommen og i islam, men at der skulle have været et begyndelsestidspunkt for det univers, vi befinder os i, er som en videnskabeligt redegjort idé under 100 år gammel. Faktisk var det ikke rigtig noget, man havde konkluderet særlig meget om andet end i religion og filosofi indtil da.

Big bang-teorien, eller en version af den, blev første gang luftet af en mand, hvis navn er relativt ukendt i forhold til, hvor udbredt hans teori er blevet siden: belgieren Georges Lematre, der den 9. maj 1931 første gang luftede tanken om, at universet er startet ved at udvide sig fra synligt ingenting til alting.

Ligesom alt andet i universelle sammenhænge er umanerligt svært at forstå fuldt ud, så gælder det samme for begyndelsen. Især fysikken bag det gigantiske brag, der skulle have sat alting i gang. Men grundlæggende handler teorien om big bang om et meget, meget lille, ustyrligt varmt og afsindigt tungt og komprimeret ”ur-atom”, hvis atomvægt ”er den samme som universets samlede masse”, som Lematre skrev i en artikel i det videnskabelige tidsskrift Nature. Dette partikel udvidede sig i en rasende hast for 13,8 milliarder år siden. Med tiden, som i øvrigt også blev skabt ved eksplosionen, frøs denne energiudladning og blev til mørke og samlede sig i galakser, stjerner og planeter. Og blandt dem: Jorden.

Før big bang-teorien forfattede Lematre i 1927 en milepæl af en opdagelse inden for kosmologi. Han beskrev, hvordan universet udvider sig, dog uden at konkludere, at det hele skulle være startet på et tidspunkt. Tanken om det ekspanderende univers blev videreudviklet af den engelske astronom Arthur Eddington, hvorfor vi i dag kalder denne teori for Lematre-Eddington-modellen.Eddington fandt dog ”idéen om en begyndelse på naturens nuværende orden frastødende”, som han sagde i et foredrag i begyndelsen af 1931. Det gjorde Lematre derimod ikke. Det var derfor han skrev en artikel til Nature, hvor han fremlagde sin idé om ur-atomet. Senere i 1931 gav han sine idéer mere luft ved at gøre det til en konkret videnskabelig teori ved hjælp af Einsteins ligninger for universet.

Det gav dog ikke teorien luft under vingerne. Mange var skeptiske. Nogle syntes, det var et mærkeligt forsøg på at give religion modspil, hvad der var en løjerlig kritik, da Lematre selv var katolsk præst. Andre mente, at det var en sjov leg med matematik og ord. Selve navnet ”big bang” var der en kritiker, der fandt på i 1949 i en BBC-udsendelse, og Lematre brugte det faktisk aldrig selv.

Al begyndelse er svær, og sådan var det også for big bang-teorien. Teorien, som vi kender den i dag, har udviklet sig meget, siden Lematre skrev sin artikel i Nature, og hele tre gange var den gennem hænderne på forskellige fysikere, før den omskrevet og underbygget på nye måder lå klar i 1965. At vi i dag tillægger den så stor autoritet, skyldes blandt andet opdagelsen af kosmisk baggrundsstråling, der har bekræftet og raffineret teorien betragteligt. Men det er en helt anden historie.