Prøv avisen

Verdens bedste kristne bog er ...

Augustin har en sult efter sandheden, som bliver værdsat af juryen. Foto: kevron2001

En utvetydig vinder går med prisen som verdens bedste kristne bog

Anmelderkorpset ved den britiske avis Church Times har udarbejdet en liste over de 100 bedste kristne bøger. Listen er netop offentliggjort, og vinderen er utvetydigt kirkefaderen Augustin (354-430) med værket ”Bekendelser”. Augustin indtager tilmed også pladsen som nummer otte på listen med sit værk ”Om Guds Stad”. Nummer to på listen er ”Benedikterreglen” af Benedikt fra Nursia (480-547) efterfulgt af Thomas Aquinas' (1225-1274) ”Summa Theologiae”.

Alle anmeldere - hvoraf mange er teologer og præster - kunne byde ind med forslag. De mente samlet, at over 700 værker var værdige til at komme i betragtning. Efter at have reduceret listen til 120 ved at udelukke bøger, som kun var foreslået en gang, har en jury på otte udarbejdet listen over de 100 bedste bøger.

Blandt dem er pastor Cally Hammond, som før præstegerningen læste filologi ved universiteterne i først Oxford og siden Cambridge. Og hun finder det helt naturligt, at Augustin topper listen.

”Der, hvor jeg som en teolog sætter mest pris på Augustin, er i hans sult efter sandheden, og hans insisteren på at brydes med teologiske problemer på en måde, som vi stort set aldrig tør gøre i dag,” siger hun om værket ”Bekendelser” som Augustin skrev i alder af 43 år og efter seks år som præst.

Det er samtidig et værk, som hun haft helt tæt inde på livet, fordi hun har brugt to år på at nyoversætte det.

Top 10 er præget af tidlige kristne værker. De nyeste er ”Tanker” af franske Blaise Pascal (1623-1662), som er nummer seks, samt ”En pilgrims vandring” af engelske John Bunyan (1628-1688), som er nummer syv.

Chefredaktør Paul Handley fra Church Times forklarer, at begrebet ”vedvarende værdi” har været centralt i udvælgelsen.

”Det betød, at vi var draget mod bøger, som havde haft en indflydelse, og at den indflydelse havde bestået over lang tid. Det betød også, at med mere moderne bøger, skulle vi også dømme dem på, hvordan de vil blive set af fremtidige generationer,” skriver Paul Handley om udvælgelsen.

Blandt nulevende forfattere findes den fremtrædende schweiziske katolske teolog Hans Küng med bogen ”20 teser om at være kristen” fra 1974 samt ”Gilead” af amerikanske Marilynne Robinson.

Danske Søren Kierkegaard er også på listen med to værker. Højest rangerer ”Frygt og Bæven” som nummer 36.

Men fælles for dem er, at de ifølge Church Times ikke kan måle sig mod kirkefædre som Augustin.

1: ”Bekendelser” Augustin (354-430)

2: ”Benedikterreglen” Benedikt fra Nursia (480-547)

3: ”Summa Theologiae” (Håndbog i teologi) Thomas Aquinas (1225-1274)

4: ”Revelations of Divine Love” Julian (Julia) af Norwich (1342-1416) Ej oversat til dansk

5: ”Den guddommelige komedie” Dante Alighieri (1265-1321)

6: ”Tanker” Blaise Pascal (1623-1662)

7: ”En pilgrims vandring”. John Bunyan (1628-1688).

8: ”Om Guds stad” Augustin (345-430)

9: ”Kristi efterfølgelse (De Imitatione Christi)” Thomas Kempis (1378-1471)

10: ”Complete English Poems” George Herbert (1593-1633) Ej oversat til dansk