Afskaffelse af Aspergers kan betyde færre autister i Danmark

Autismediagnosen Aspergers Syndrom afskaffes sandsynligvis inden for få år i Danmark, vurderer flere overlæger. Kritikere frygter, at færre kan få en diagnose og dermed mister retten til hjælp og støtte.

Constantin Hansens kendte maleri af den grundlovgivende rigsforsamling. Her ses alle de politikere, der var med i arbejdet op til den første grundlovs vedtagelse i 1849. Billedet hænger i dag på Frederiksborg-museet. Det blev malet i 1860-1864.
Constantin Hansens kendte maleri af den grundlovgivende rigsforsamling. Her ses alle de politikere, der var med i arbejdet op til den første grundlovs vedtagelse i 1849. Billedet hænger i dag på Frederiksborg-museet. Det blev malet i 1860-1864. Foto: ODD ANDERSEN

De amerikanske børn, der er meget kloge, men også lidt indadvendte, har det svært med det sociale og har trang til at gøre det samme igen og igen, hedder til maj ikke længere Aspergers-børn. Diagnosen til de højtfungerende autister, der har været anvendt siden 1992 afskaffes nemlig med en spritny diagnosemanual til de amerikanske psykiatere, DSM 5.

Aspergers afskaffes også i Danmark

Og Aspergers er også snart fortid i Danmark, vurderer flere ledende sundhedspersoner som Kristeligt Dagblad har talt med inden for psykiatrien. Grunden er, at den diagnose-guide europæerne bruger, ICD-manualen, også skal revideres i 2015:

- Vi forventer, at Aspergers-diagnosen forsvinder i 2015. Så får vi i stedet én autist-diagnose, der samler alle autismespektrum-forstyrrelserne i forskellige grader under én hat, siger overlæge ved Børne- og Ungdomspsykiatrisk Regionscenter Risskov i Aarhus, Meta Jørgensen.

Men i USA har beslutningen om at afskaffe Aspergers været udsat for hård kritik i prøve-perioden. Med en diagnose følger nemlig retten til støtte, og flere kritikere mener, at det med afskaffelsen af Aspergers bliver sværere for børn og unge med lette symptomer at få hjælp. Autismeforskeren Fred Volkmar fra det respekterede universitet Yale vurderer, at 44 procent af de børn der i 1990erne blev diagnosticeret med autisme ikke ville have fået diagnosen med det nye system.

Artiklen fortsætter under annoncen

Antallet af autister vil falde

TopforskerenAllan Frances,der blandt andet har kritiseret erhvervslivets interesser i DSM 5, mener også, at antallet af autister vil falde drastisk fremover. Og derudover har flere amerikanske autistforeninger udtrykt stor bekymring.

Arbejdsgruppen bag DSM 5 vurderer dog, at kun fem procent vil falde uden for de nye diagnosekriterier. De forsvarer sig på deres hjemmeside med, at Volkmars data fra halvfemserne er for gamle til at have reel betydning i dag.

I Danmark vil afskaffelsen af Aspergers sandsynligvis også give færre autister i fremtiden, mener Meta Jørgensen:

- Om det bliver fem, ti eller femten procent færre er svært at sige. Men jeg har en bekymring for, at vi med det nye system får svært ved at fange dem med lette symptomer, helt små børn og især de mange piger og kvinder, der i de senere år har fået diagnosen, men som ikke har så tydelige tegn.

Nyt system for at diagnosere autisme

50.000 danskere har i øjeblikket en autisme-diagnose, og antallet af medlemmer i Landsforeningen for Autisme er steget med 47 procent siden 2007. Boomet i hele den vestlige verden gør, at der er hårdt brug for at se på kriterierne for autismediagnoserne, mener overlæge i Børne og Ungdomspsykiatrisk Center i hovedstaden, Tine Houmann:

- Det system, vi har nu, fungerer utroligt dårligt med alt for mange underkategorier, der har været svære at skelne fra hinanden. Både børn med Aspergers Syndrom og infantil autisme kan for eksempel have normaludviklet sprog og være normaltbegavede. Det nye system er mere validt og enkelt med klare krav til blandt andet gestik, kommunikation og sprog. Jeg er ikke så bekymret og tror på, at vi læger får bedre mulighed for at stille den rette diagnose, siger hun.