Vikingernes magt skabtes af sejl, planker og mod

Ifølge Morten Ravn fra Vikingeskibsmuseet i Roskilde hænger Skandinaviens udvikling fra 600- til 1000-tallet fra en håndfuld småriger til et imperium tæt sammen med den udvikling, skibsteknologien gennemgik i perioden. Vi stod til søs med ham på Roskilde Fjord for at finde ud af, hvad der var så fantastisk ved vikingernes skibe

Rekonstruktioner af de fem Skuldelevskibe, som er udstillet på Vikingeskibsmuseet i Roskilde. Skibene blev sænket i fjorden ad to omgange inden for perioden 1060-1080 som spærring af sejlrenden mod Roskilde. –
Rekonstruktioner af de fem Skuldelevskibe, som er udstillet på Vikingeskibsmuseet i Roskilde. Skibene blev sænket i fjorden ad to omgange inden for perioden 1060-1080 som spærring af sejlrenden mod Roskilde. – Foto: Vikingeskibsmuseet/Werner Karrasch

I året 834 fik to norske kvinder en fornem begravelse i en høj ved Oslofjordens munding. Med sig i graven fik de et særdeles smukt skib med en kunstfærdigt snoet stævn. Skibet blev beklædt med blåler, som lukkede skibets egetræsplanker hermetisk af. Det er derfor, at museumsgæster den dag i dag kan besøge Bygdøy ved Oslo og se det usædvanligt velbevarede ”Oseberg-skibet”, som er udstillet sammen med det større og yngre ”Gokstad-skibet”.

Mere end 200 år senere, sidst i 1000-tallet, blev fem temmelig uens skibe ad to omgange sejlet ud på Roskilde Fjord og bevidst sænket for at udgøre en barriere mod angribende fjender. De fem skibe lå på havets bund ved Skuldelev i århundreder, inden de fra 1950’erne og frem blev opdaget, udgravet, konserveret, udstillet på museum og rekonstrueret som de imponerende manøvredygtige fartøjer, de var.

Vikingetiden udspillede sig mere eller mindre i perioden imellem, at henholdsvis ”Oseberg-skibet” fra Oslo og ”Skuldelevskibene” fra Roskilde blev ofret. Og ifølge Morten Ravn, der er museumsinspektør ved Vikingeskibsmuseet i Roskilde, kan disse skibsfund bidrage til vores forståelse af, hvordan de skandinaviske lande i løbet af perioden kunne ekspandere og udvikle sig i en grad, som er sjældent set i historien.