Prøv avisen

Kopernikus i uventet centrum

Kopernikus' revolutionerende astronomiske værk frister tyve verden over

Flere eksemplarer af en af verdens mest sjældne og mest værdifulde bøger er på det seneste forsvundet. Og de mystiske tyverier har forvirret politiet fra det tidligere Sovjetunionen til USA. Det er eksemplarer af førsteudgaven af astronomen Nikolaus Kopernikus' berømte afhandling på latin, »De revolutionibus orbium coelestium« - Om himmelsfærernes kredsbevægelser, der forsvinder fra samlinger over hele verden. I Polen sagde en læser, at han var nødt til at gå på toilettet - og stak af med det skattede bind. En tyv i Kiev i Ukraine nuppede bogen ved brug af et falsk politi-id-kort. Det seneste tyveri af bogen, der blev udgivet i 1543 og er vurderet til 2,8 millioner kroner, blev opdaget i februar i Rusland. Det russiske politi siger, at man har bedt Interpol om hjælp til at lokalisere bogen, der forsvandt fra det videnskabelige selskabs bibliotek i Skt. Petersborg. Politiet ville ikke give yderligere detaljer. Ifølge Owen Gingerich, der er professor ved Harvard-Smithsonian-centret for astrofysik i Cambridge, Massachusetts i USA, er mindst syv af de 260 kendte eksemplarer af 1543-udgaven af »De revolutionibus« forsvundet i de seneste år. Deriblandt både et eksemplar fra Universitet i Illinois, i Champaign-Urbana og fra Mittag-Leffler-instituttet i Stockholm. Ofre for en samler? Fem savnes stadig. Politiet har overvejet, hvorvidt der står en kreds af tyve og samlere bag striben af tyverier, og at bøgerne måske er blevet stjålet efter ordre fra en samler. Men, siger Gingerich, der er ingen beviser, der antyder et internationalt komplot for at stjæle eksemplarer af afhandlingen, der beskriver Kopernikus' dengang revolutionære teori om, at det var solen og ikke jorden, der var universets centrum. Gingerich har arbejdet i et kvart århundrede med at sammenstille en liste over alle kendte eksemplarer af første- og andenudgaven af værket, en søgen, der har ført ham til byer og biblioteker over hele verden - og som har hjulpet ham til at opspore mindst to stjålne eksemplarer. Selv om bogen er et fristende mål for tyve på grund af dens værdi, er det også en meget farlig titel at stjæle, sagde Gingerich i et interview på Internet, hvor han bemærkede, at hans optælling kan medvirke til at identificere ethvert kendt eksemplar, hvad der gør det risikabelt at forsøge at sælge et stjålet eksemplar på en auktion eller på de internationale antikvitetsmarkeder. To eksemplarer fundet Men forsvindingerne fortsætter. Tyveriet i Polen fandt sted i november 1998 på det polske videnskabelige akademi i Krakow, hvor en mand på omkring 40 år bad om at læse førsteudgaven af »De revolutionibus«. Lidt senere sagde læseren, at han skulle på toilettet - og forsvandt. Han lod sine ting ligge sammen med bogens omslag, sagde vicepolitichefen i Krakow, Eugeniuz Szczerbak. Tre måneder tidligere gik en mand ud fra det ukrainske nationalbibliotek i Kiev med en førsteudgave af Kopernikus' afhandling under armen. Tyven havde øjensynlig et falsk politi-id-kort og syntes at være godt kendt med bibliotekets sikkerhedssystemer. Bibliotekarerne siger, at han bad om seks bøger, deriblandt Kopernikus. Så afleverede han bøgerne og sikrede sig en kvittering, tog en pause og kom så tilbage og bad om flere bøger, deriblandt Kopernikus. Manden forsvandt med den sjældne bog lige før lukketid og viste øjensynlig vagten den første kvittering for at bevise, at han havde afleveret den. Gingerich har hjulpet med at opspore mindst to stjålne eksemplarer. Et eksemplar, der dukkede op på bogmarkedet i 1997, kom fra universitetsbiblioteket i Brno i Tjekkiet. Det var blevet returneret fra biblioteket, der havde bogen under kommunisttiden, til den oprindelige ejer, et augustinsk kloster, hvor det forsvandt. En anden udgave, der dukkede op i Tyskland, var kommet fra Pulkovo-observatoriets bibliotek i Skt. Petersborg, sagde Gingerich. Biblioteket blev udsat for en katastrofal påsat brand - og øjensynligt var der nogen, der mente, at bibliotekets kartotek nu var så ukomplet, at man ville tro, at en manglende bog var gået tabt ved branden, sagde han. (AP) Oversat af Jannick Storm