”Drømmen om Østerland” fra 1901 kan endelig læses på dansk

Det konfliktfyldte møde mellem Øst og Vest er centrum i den svenske forfatter Sophie Elkans roman ”Drømmen om Østerland”

Den svenske forfatter og oversætter Sophie Elkan (1853-1921) var ud af en velstående jødiske slægt i Sverige. Familien grundlagde det pædagogisk avancerede og europæisk navnkundige sløjseminarium på herregården Nääs uden for Göteborg, og stedet dannede ramme om Elkans liv.

Men hvad angår Sophie Elkans skæbne, blev det forfatteren Selma Lagerlöf, der bestemte. De to mødte hinanden i 1894, hvor Elkan var i sorg efter at have mistet både sin mand og sit barn under en kurrejse til Italien. De to kvinder supplerede i begyndelsen hinanden godt, støttede og bekræftede hinanden. Elkan var den kulturelt dannede og kosmopolitiske verdenskvinde, der blev Lagerlöfs rejsekammerat; og Lagerlöf var forfatteren med det helt ekstraordinære talent. Begge forfattere var brudt igennem i 1890'erne, og fremtiden så ud til at tilhøre dem.