”Victoria & Abdul” er en spirituel kærlighedshistorie

Kærlighed mellem verdens mest magtfulde kvinde og en indisk kontorist

Det er ikke første gang, at Judi Dench spiller den aldrende dronning Victoria. Det gjorde hun også i filmen ”Mrs. Brown” (1997), som handler om dronning Victorias nære forhold til sin tjener John Brown.
Det er ikke første gang, at Judi Dench spiller den aldrende dronning Victoria. Det gjorde hun også i filmen ”Mrs. Brown” (1997), som handler om dronning Victorias nære forhold til sin tjener John Brown. Foto: Peter Mountain/AP/ritzau

Den 82-årige Judi Dench er i topform i rollen som dronning Victoria, der i 1887, i sit livs efterår, knytter tætte bånd til Abdul (Ali Fazal), en indisk muslimsk kontorarbejder. Abdul, der er høj og smuk og dermed lever op til hoffets forestilling om folk fra Imperiets Juvel, bliver sendt fra Indien til London for at overrække en ceremoniel mønt til dronningen i anledning af hendes 50 års regeringsjubilæum.

Dronning Victoria har mistet de to mennesker, hun holdt mest af: sin mand Albert og sin skotske tjener John Brown. Hun har ni børn, som hun ikke er på god fod med, hvilket ikke mindst gælder tronarvingen Bertie (Eddie Izzard), den senere Edward VII, som blot venter på, at hun skal dø. Hun er træt af de ceremonielle pligter, men frem for alt føler hun sig ensom som regent af verdens mægtigste imperium.

Ved den højtidelige jubilæumsmiddag, hvor Abdul skal overrække dronningen mønten, har han fået strenge instrukser om ikke på noget tidspunkt at se dronningen i øjnene. Han er så benovet over at skulle møde hende, at det er lige præcis, hvad han gør. Det bliver starten på deres, ifølge hoffet, regeringen og ikke mindst tronarvingen, meget upassende venskab.

Filmen er spækket med engelsk underspillet humor. Ikke mindst i den første del af filmen, som fokuserer på hofetikette, rigide regler og kutymer omkring serviceringen af dronningen. Morsomt og befriende. I slutningen af filmen trænger alvoren sig på med emner som ensomhed og dødsangst. Denne vekselvirkning mellem det lyse og det mørke virker godt. Og så er filmen visuelt flot med smukke billeder fra dronningens slotte og storslåede scener med masser af statister.

Dronningen udnævner snart Abdul til lakaj. Kort efter bliver han hendes fortrolige og lærer, der blandt andet underviser hende i at skrive og forstå urdu. Kronprinsen, hoffet og regeringen er forfærdede over, at en farvet undersåt har tiltusket sig rollen som dronningens nærmeste fortrolige, og de forsøger derfor at skaffe sig af med ham.

Filmen er inspireret af virkelige hændelser, og bygger blandt andet på dronning Victorias egne optegnelser på urdu. Abdul kunne godt have haft mere kant. Han er for god og for ydmyg og derfor lidt intetsigende. Hvad han tænker om sit kontroversielle forhold til verdens mest magtfulde kvinde kunne have været rart at få uddybet.

Bag filmen står Stephen Frears, der blandt andet har instrueret ”The Queen” (2006) og ”Philomena” (2013). I sidstnævnte spillede Judi Dench også hovedrollen.

Det er ikke første gang, at Judi Dench spiller den aldrende dronning Victoria. Det gjorde hun også i filmen ”Mrs. Brown” (1997), som handler om dronning Victorias nære forhold til sin tjener John Brown.

”Victoria & Abdul” er en spirituel kærlighedshistorie mellem et meget umage par både alders- og standsmæssigt. Judi Dench yder en pragtpræstation, der på en gang udtrykker råstyrke og sårbarhed. Det er hende, der bærer filmen. God underholdning.