Jordens kerne blev fundet af en dansk kvinde. 100 år efter er hun blevet et ikon

I 1912 var den danske seismolog Inge Lehmanns køn en barriere. I 2022 er det med til at bringe hende i centrum som romanfigur, børnebogshelt, teaterkarakter, filmstjerne og akademisk forbillede for piger i hele verden

 Jordens kerne blev fundet af en dansk kvinde. 100 år efter er hun blevet et ikon
Foto: Det Kongelige Bibliotek

Matematikstudiet på det engelske eliteuniversitet i Cambridge var i begyndelsen af det 20. århundrede noget af det mest akademisk snobbede, man kunne forestille sig. Særligt legendarisk var matematikprøven The Mathematical Tripos, som stillede uhyre store krav til de studerendes færdigheder. Den, der klarede prøven bedst af alle på årgangen, fik hæderstitlen The Senior Wrangler, som fortsat regnes for en af de højeste intellektuelle udmærkelser, man overhovedet kan få i Storbritannien.

Der var dog dengang det forbehold, at kun en mand kunne få titlen. I 1890 klarede en kvinde, Philippa Fawcett, prøven bedst af alle, hvilket Cambridge måtte anerkende, men The Senior Wrangler ville man ikke betegne hende som. Den titel tilfaldt den bedste af mændene.