På alt for lang rejse gennem Preussen

BØGER: Alessandro Barbero tager næsten livet af sin læser med en alt for lang historisk roman om Napoleonstiden

Alessandro Barbero er professor i middelalderhistorie ved Roms Universitet. Han har skrevet en historisk roman, »Andres krige og egne fornøjelser«, der helt sikkert har bragt ham selv mange fornøjelser, og ifølge omslaget også en fornem italiensk litteraturpris, men det er mere tvivlsomt, hvor underholdt denne læser var. For bogen er lang, alt for lang. Det er en fingeret dag-bog fra det turbulente Herrens år 1806, da Napoleon gjorde Europa politisk usikker og overmodigt opløste Det Tysk-romerske Rige. De Forenede Stater hav-de naturligvis handelsinteresser i Europa, og Kongressen besluttede derfor at sende juristen Robert L. Pyle af sted til Preussen for at han derfra kunne rapportere tilbage via sin fætter i London om den politiske magtbalance, der dag for dag skiftede. Robert L. Pyles dagbog strækker sig fra den 13. juli til den 14. oktober 1806, og vi følger Pyle, fra det øjeblik han sætter foden på amsterdamsk jord, til han ankommer over Hannover til Berlin, hvor han slår sig ned og møver sig ind på hoflivet med alle dets løse rygter, intriger, hofballer og teaterbesøg. han nærer fordomme og faste holdninger til det, han møder i Europa, og gang på gang må han undre sig over europæernes fjollede betagelse af Amerikas vilde, samtidig med, at han kraftigt forsvarer sit lands fortræffeligheder, når nogen vover at kritisere Amerika. Efter nogen tid i Berlin, hvor krigsoprustningen ingen ende vil tag, uden at der dog sker det mindste, må han mod sin vilje drage videre - mod Königsberg, sydpå til Warszawa, hvor han stifter bekendtskab med de jøder, som amerikanerne nærer så romantiske forestillinger om. I Dresden keder vor ven sig bravt, når han da ikke er til te hos kurfyrsten af Sachsen, og han synes ikke synderlig imponeret ved det flotte opbud af verdenskunst, der befinder sig i de berømmelige gallerier dér. Hen på efteråret møder vi Pyle i Jena og ved Erfurt, hvor der endelig sker noget krigsmæssigt. Som vi kender det fra historien, dannede England, Rusland og Preussen i oktober 1806 den fjerde koalition, og Napoleon tævede preusserne grundigt ved Jena den 14. oktober samme år. I dette slag deltager en forståeligt hunderæd Robert Pyle, og mens kuglerne pifter ham omkring ørerne, bekymrer han sig mest for sin medbragte bagage, der naturligvis frarøves ham med samt hans penge, ur og negertjener Will. Men læseren må altså vente 450 sider på, at der sker andet end snak, baller, lukulliske udskejelser, endeløse politiske diskussioner og ligeså talrige besøg på bordeller. Det hele er for så vidt meget underholdende med lange beskrivelser af folkelighed, landskaber og rejsebesvær, som H.C. Andersen ville have misundt Pyle, men det kunne have været gjort meget kortere og kunne have forhindret et stigende søvnbehov for undertegnede. Alessandro Barbero: Andres krige og egne fornøjelser. En beretning nedskrevet af Robert L. Pyle, Esq. Oversat af Henning Juul Madsen. 512 sider. 348 kr. Forum.