Prøv avisen

Slingrevals på Gozo

Bøger: Elsebeth Egholm skriver om kultursammenstød og kærlighed på en lille ø i den maltesiske skærgård

»Scirocco«. Det er titlen på Elsebeth Egholms nye roman og navnet på den varme, sydlige vind, der kommer fra Sahara og fra tid til anden blæser ind over den lille ø Gozo i den maltesiske skærgård. Hér har den 35-årige danske kvinde Kari og hendes maltesiske mand, Savu, gennem en årrække drevet en restaurant og et lille hotel. Og selvom de ihærdigt forsøger at få det hele til at glide i hverdagen, så fornemmer man klart fra starten af romanen, at det er begyndt at knirke lidt i ægteskabet. Familieforøgelsen lader vente på sig, og forskellene i deres familiemæssige og kulturelle baggrund er begyndt at gøre sig gældende. Men så sker det. Den varme ørkenvind fra syd tager til og indhyller øen i en dis af rødt sand. Og så kan det nok være, at der kommer masser af slinger i valsen i det lille ø-samfund: »Fornuftige og rationelle mennesker reagerede pludselig med følelser, ingen vidste, de havde. Mindst af alle dem selv. Selvmordsraten steg under Sciroccoen, som var blæstens rigtige navn. Kvinder forlod deres mænd, unge piger mistede deres uskyld, og mænd kom i slagsmål på barerne. Verden blev sat på spidsen, og når vinden igen vendte, og luften blev klar, var intet, som det plejede at være.« Nu behøver man jo ikke at være nogen særlig trænet læser for at regne ud, at et eller andet er på vej i forholdet mellem Kari og Savu. Og vupti! Så træder geologen David meget passen-de ind i romanen. Han er ankommet til øen for at arbejde på en nærliggende boreplatform, og han fremkalder øjeblikkelig en lidenskabelig Scirocco i Karis følelsesliv. Hvordan det hele ender, bør man opleve med bogen i hånden. For på trods af den forudsigelighed, der indledningsvis præger romanen, så formår Elsebeth Egholm at skrive sig godt og grundigt varm gennem fortællingen og overraske positivt hen mod slutningen. Elsebeth Egholm skriver generelt godt, der er både kant og substans i hendes prosa. Og selvom den historie, hun har valgt at fortælle med »Scirocco«, tidligere har været fremlagt i et utal af variationer, så magter hun med sin afsmittende skriveglæde at fastholde læseren gennem romanen. Personligt ville jeg have foretrukket lidt mere kultursammenstød og lidt mindre kærlighed i historien, men bortset fra det, så er »Scirocco« en fin læseoplevelse og et friskt pust i forårets bogsæson. Elsebeth Egholm: Scirocco. Roman. 304 sider. 278 kr. Lindhardt og Ringhof.