Dorte Kofoed er faldet i slægtens kaninhul, og hun vil ikke op igen

Et stykke verdenshistorie udfolder sig side om side med en større forståelse af menneskelivet, når Dorte Kofoed forsker i sit stamtræ

Slægtsforskning kan anskues som selvoptaget, men det er mere end det, mener Dorte Kofoed. ”I min slægtsforskning beskæftiger jeg mig med andre mennesker,” siger hun.
Slægtsforskning kan anskues som selvoptaget, men det er mere end det, mener Dorte Kofoed. ”I min slægtsforskning beskæftiger jeg mig med andre mennesker,” siger hun. Foto: Cæciliie Philipa Vibe Pedersen

Den 8. maj 1823 blev Hans Thorsen født i det fattige fiskerleje Arnager på Bornholm. 31 år senere blev han mormon, da han lod sig døbe til Jesu Kristi Kirke af Sidste Dages Hellige i Østersøen. Og den 2. juli 1882 gik han i land i Castle Garden på Manhattan i New York for at påbegynde togrejsen mod prærien. Han forlod en trøstesløs tilværelse som fisker og mormon på Bornholm for at vinde land og finde trosfællesskab i delstaten Utah i det vestlige USA. Det kan man researche sig frem til, hvis man kigger i kirkebøger, i folketællinger, der for eksempel viser, at han i en periode modtog fattighjælp, inden han forlod Danmark, og man kan følge hans vej over Atlanten ved at kigge på passagerlister. Og det er netop, hvad hans tiptipoldebarn, Dorte Kofoed, har gjort.