Fiskersønnen fra Skagen blev Danmarks topdiplomat

I en halv menneskealder har Friis Arne Petersen været i udenrigstjenesten. Fredag fylder han 70 år og kan se tilbage på en glorværdig karriere, men også et par ridser i lakken

Der er også stadig bud efter Friis Arne Petersen som udenrigspolitisk kommentator i DR og andre landsdækkende medier
Der er også stadig bud efter Friis Arne Petersen som udenrigspolitisk kommentator i DR og andre landsdækkende medier. Foto: Mathias Eis/Ritzau Scanpix.

Det er få diplomater forundt både at være rådgiver for fire forskellige udenrigsministre og derudover havne på de tre vigtigste ambassadørposter i henholdsvis USA, Kina og Tyskland. Men det har Friis, som han konsekvent bliver kaldt, selvom det ret beset er et af hans fornavne. Da han rejste hjem fra sin seneste post i Berlin i 2020, var hans diplomatiske karriere forbi, men så sandelig ikke hans virketrang. I dag er han rådgiver for flere store danske virksomheder og direktør i sit eget firma, Nordic Clays, der sælger biologisk nedbrydelige lerduer. 

”Som dreng drømte jeg om at blive fisker ligesom min far og var ofte med ham på havet, fordi jeg elskede den frihed og uafhængighed, der lå i at være fiskeskipper. Men et par fremsynede lærere i Skagen fik mig overbevist om, at jeg skulle på gymnasiet, og sådan blev det. Allerede dengang havde jeg et brændende ønske om at forstå verden og være i stand til at analysere den, så derfor valgte jeg at læse statskundskab på Københavns Universitet,” fortæller Friis Arne Petersen