Hvem er jøde?

Hvornår er man jøde? Det afhænger af, hvad man forstår ved at være jøde: Er det en person, som praktiserer den jødiske religion, eller bestemmes det ud fra en persons afstamning? En tidligere overrabbiner og en religionsforsker uddyber her i artiklen

Traditionelt foreskriver jødedommen, at man er jøde, hvis man er født af en jødisk mor.
Traditionelt foreskriver jødedommen, at man er jøde, hvis man er født af en jødisk mor. Foto: Sebastian Scheiner/AP/Ritzau Scanpix.

At være jøde er både en kulturel, etnisk og religiøs identitet. Mange vil for eksempel identificere sig som jøde, uden at de praktiserer religionen, og således findes også udtrykket "sekulær jøde". Traditionen foreskriver, at man er jøde, hvis man er født af en jødisk mor. Men hvad med dem, der konverterer til jødedommen?

Jødisk identitet kan omfatte både etnicitet, religion og medborgerskab

Definitionen af, hvem der er jøde afhænger af, om det er jøder selv, som definerer spørgsmålet baseret på normative religiøse love, om det er ved selv-identifikation (altså dem, som opfatter sig som jøder, er at betragte som jøder), eller af ikke-jøder af andre grunde.

Jødisk identitet kan omfatte så forskellige karakteristika som etnicitet, religion og medborgerskab, derfor har definitionen af, hvem der er jøde varieret afhængig af om det er et religiøst, sociologisk eller etnisk aspekt af fænomenet, som er blevet behandlet.

Spørgsmålet har givet anledning til juridiske kontroverser især i Israel, men også uden for Israel. Der har været retssager i Israel, som har behandlet spørgsmålet i henhold til fortolkningen af den israelske forfatning. Dette har blandt andet betydning for ikke-israelske jødiske statsborgers mulighed for at opnå statsborgerskab i Israel.

Ifølge Mishnah, den ældste kodificerede normative definition, som stadig bruges af jøder til selv-identifikation, er en person jøde ved fødslen, hvis denne er født af en jødisk mor (matrilineær tradition) eller gennem konvertering til jødedommen.

Denne definition er blevet anfægtet siden fremkomsten af ​​moderne jødiske grupper i det 19. århundrede og især efter oprettelsen af Israel i 1948.

De problemer som jødiske grupper og folk peger på er:

  • Den matrilineære tradition: Det vil sige om et barn født af en ikke-jødisk mor bør overvejes som jødisk gennem faderens jødiske identitet.
  • Konvertering: Det vil sige hvilken konverteringspraksis bør betragtes som gyldig?
  • Historisk tab af jødisk identitet: Nemlig om et individ eller en gruppes handlinger (såsom konvertering til en anden religion), eller omstændigheder i et individs liv (såsom at være uvidende om jødiske forældre) bør påvirke dennes jødiske status.
  • Diaspora-identitet: Jødisk identitet udenfor Israel.
  • Krav på israelsk statsborgerskab: Ovennævnte spørgsmål i forbindelse med Israels grundlæggende love.

Der er altså ingen klar definition af, hvem som er jøde. Spørgsmålet er, om en jøde er en person, som praktiserer den jødiske religion, eller om en jøde udelukkende skal bestemmes ud fra en persons afstamning?

Det er ikke kun et teoretisk spørgsmål, som diskuteres af jødiske tænkere eller religionsforskere, men et spørgsmål som har praktiske konsekvenser for, hvem der er en del af det jødiske samfund, og hvem der ikke er.