Prøv avisen

Britisk overrabbiner: Corbyn er uegnet som premierminister

Mens Labour i går lancerede sit valgprogram imod racisme og for religionsfrihed i London, havde kritikere, der anklager arbejderpartiet for antisemitisme, kørt store plakater i stilling udenfor for blandt andet at advare imod, at ”en stemme på Labour er en stemme for racisme”. – Foto: xxxd/Riitzau Scanpix.

Den britiske debat om antisemitisme er forstærket i valgkampen, efter at den britiske overrabbiner i går brød sin normale partipolitiske neutralitet og indikerede, at man ikke kan stemme på Labour på grund af udbredt antisemitisme. Labour-leder Jeremy Corbyn afviser kritikken

Antisemitisme er som en gift, der bliver støttet fra toppen, og som har slået rødder i Labour.

Den skarpt formulerede kritik kommer fra overrabbiner Ephraim Mirvis, der repræsenterer flertallet af de britiske jøder. Kritikken er et uhørt politisk angreb på oppositionspartiets leder, Jeremy Corbyn, fra en religiøs leder. Godt og vel to uger før det britiske parlamentsvalg er der dermed igen pustet til den langvarige debat om antisemitisme i Labour, som i går overskyggede Corbyns lancering af partiets valgprogram mod racisme og for religionsfrihed. Her slog han igen fast, at ”antisemitisme ikke hører hjemme i Labour”, og fulgte op med en personlig invitation til Ephraim Mirvis om et møde.

Men da var skaden allerede sket. Overrabbinerens kritik var på forsiden af The Times i går morges og det altdominerende emne i britiske medier dagen igennem.

Statskundskabsprofessor Justin Fisher fra Brunel Universitet kalder overrabbinerens indblanding i valgkampen for dramatisk.

”Det er ikke ukendt, at religiøse ledere blander sig politisk, men det er uhørt, at det sker under en valgkamp. Det er naturligvis ikke godt for Labour, men jeg er ikke sikker på, at det vil have en langvarig effekt,” siger Justin Fisher.

Han begrunder det med, at de mennesker, der allerede er bekymrede over antisemitismen i Labour, for længst har droppet partiet.

Og det er ikke kun Jeremy Corbyn, der er i skudlinjen. Det gælder også premierminister Boris Johnson og De Konservative, som i går af det britiske muslimske råd blev beskyldt for at have en kultur af islamofobi i partiet.

”Men det synes ikke at have skadet De Konservative. Påstandene skader Labour mere, fordi partiet traditionelt har været antiracistisk, og fordi anklagerne er alvorlige,” siger Justin Fisher.

Det åbne brev fra Ephraim Mirvis, som kommer efter en lignende kritik fra flere rabbinere, har også fået ærkebiskoppen af Canterbury på banen.

”Det faktum, at overrabbineren følte sig kaldet til at komme med en så uhørt udtalelse nu, bør få os alle til at være alarmerede over den følelse af usikkerhed og frygt, der er blandt mange britiske jøder,” skriver ærkebiskop Justin Welby i en udtalelse.

I 2012 kritiserede Jeremy Corbyn London-kommunen Tower Hamlets for at undertrykke ytringsfriheden ved at overmale et vægmaleri. Motivet var karikerede jødiske bankfolk, der spillede Matador på en bordplade holdt oppe af fattige arbejdere. Efterfølgende har Labour-lederen kaldt motivet ”dybt rystende og antisemitisk”. Og Jeremy Corbyn insisterer på, at der bliver slået hårdt ned på antisemitisme i Labour.

Ephraim Mirvis henviser omvendt til, at der ifølge den jødiske Labour-bevægelse er mindst 130 endnu ikke afgjorte sager om antisemitisme i partiet.

”Den måde, som partiets ledelse har håndteret antijødisk racisme på, er uforenelig med de britiske værdier, som vi er så stolte af,” skriver overrabbineren i sin kommentar i The Times.

Justin Fisher mener, at der er klare indikationer på, at der reelt er et problem i Labour.

”Der er nu så mange, der taler om det, og vi har set jødiske parlamentsmedlemmer som Louise Ellman og Luciana Berger forlade partiet på grund af antisemitisme,” fremhæver han og hæfter sig også ved, at Jeremy Corbyn aldrig har undskyldt, når han har deltaget i arrangementer i såvel Storbritannien eller i udlandet, hvor han åbent har været omgivet af antisemitter.

Jonathan Sacerdoti er en ledende britisk aktivist og journalist, der længe har kæmpet imod antisemitisme, og han er inde på samme spor.

”Jeremy Corbyn har altid forsvaret sig med uvidenhed og dumhed, når han har deltaget i arrangementer om antisemitisme. Som da han sagde, at ’han var til stede, men ikke involveret’, da han deltog i nedlæggelsen af en krans i Tunis for blandt andre en af terroristerne fra angrebet på israelske atleter under OL i München i 1972,” siger Jonathan Sacerdoti.

Han hæfter sig ved, at holdningen i Labour er skiftet, siden den pro-palæstinensiske Corbyn, der har kaldt medlemmer af Hamas for sine venner, kom til som leder i 2015.

”Folk med ekstreme holdninger til jøder føler sig stærkere. Vi har set både parlamentsmedlemmer, aktivister og almindelige medlemmer sige skandaløse ting om jøder, og nogle har benægtet holocaust,” siger Jonathan Sacerdoti.

Trods den omfattende kritik har Labour dog ikke mistet alle jødiske vælgere.

”Jeg er jøde, og jeg stemmer Labour,” erklærer vicedirektør Jonathan Lis fra tænketanken British Influence i avisen The Guardian.

”Jeremy Corbyn har været for langsom til at erkende problemet og reagere på det. Men det er et enormt stort spring at sige, at han personligt er antisemit. Det er der ingen beviser på. Og der er ingen beviser på, at han udgør en fare for britiske jøder,” fastslår han.