Emiraternes skjulte leder gør klar til at træde frem

Sheikh Mohammed har i årevis styret Emiraterne bag scenen. Nu er præsidenten død, og Mohammed gør sig klar.

Emiraternes formentlig kommende leder, Mohammed bin Zayed al-Nahyan (th ....). Billedet er fra december 2021, da han mødtes med Frankrigs præsident, Emmanuel Macron, i Dubai.
Emiraternes formentlig kommende leder, Mohammed bin Zayed al-Nahyan (th ....). Billedet er fra december 2021, da han mødtes med Frankrigs præsident, Emmanuel Macron, i Dubai. Foto: Thomas Samson/Ritzau Scanpix.

Sheikh Khalifa bin Zayed Al-Nahyan har efter mange år med sygdomme givet op.

Fredag døde han, 73 år.

Han var præsident i De Forenede Arabiske Emirater (UAE), og selv om han reelt ikke regerede så meget i de senere år, så efterlader han sig et meget synligt mindesmærke.

Tilbage i 2009, da finanskrisen rasede, var emiratet Dubai i færd med at bygge verdens højeste bygning. Men da krisen kom, slog pengene ikke til.

Khalifa fra det noget rigere naboemirat Abu Dhabi med de store oliereserver trådte til og betalte for at bygge skyskraberen færdig.

Og færdig blev skyskraberen i Dubai. Den rager 828 meter op mod himlen og er stadig verdens højeste bygning.

På grund af Khalifas indgriben har den fået navnet Burj Khalifa.

Khalifa blev begravet allerede fredag.

I de senere år er han stort set ikke set offentligt.

Specielt ikke efter 2014, da han blev ramt af et slagtilfælde.

Emiraternes reelle leder har i stedet været den afdøde præsidents 61-årige lillebror, Sheikh Mohammed bin Zayed al-Nahyan, bedre kendt som MbZ, skriver Reuters.

Han ventes at overtage præsidentembedet.

Han er en mand, der har en vis respekt i såvel sit hjemland som andre steder i Mellemøsten og også i Washington D.C.

I sine erindringer har USA's tidligere præsident, Barack Obama, kaldt ham for den "kyndigste" leder i Golfen.

Mens hans bror var sygdomssvækket, handlede MbZ. Han førte an i nye alliancer i Golfen.

Barbara Leaf, USA's tidligere ambassadør i UAE, siger ifølge Reuters, at MbZ har været drevet af en tankegang, der siger, at Golf-lederne ikke længere kan regne med USA.

Specielt ikke efter at de så, at USA lod Egyptens præsident Hosni Mubarak klare sig selv under Det Arabiske Forår i 2011.

Så MbZ har samlet en alliance med Israel, Saudi-Arabien og andre Golflande mod Iran på den anden side af Den Persiske Havbugt.

En alliance, der også skal bekæmpe politisk islam.

Emiraterne er også forandret under hans skjulte ledelse.

Militæret er forvandlet til en hightech-styrke, som sammen med olierigdomme og UAE's erhvervscentrum i Golfen giver Emiraterne stor international indflydelse.

Amerikanske diplomater påpeger, at han heller ikke er bange for at gå enegang imod Vesten, hvis det er.

Som i Ukraine-krisen, hvor Emiraterne afholdt sig fra at stemme i FN's Sikkerhedsråd om fordømmelse af Ruslands invasion.

Sammen med Saudi har UAE også modsat sig Vestens pres for at sende mere olie på markedet som kompensation for den russiske olie.

/ritzau/