Prøv avisen

Exodus-kaptajnen er død

Skibet ”Exodus” bragte i 1947 tusindvis af jødiske immigranter til Palæstina. Kaptajnen, Yossi Harel, der ses på portrættet nederst i højre hjørne, døde i weekenden i sit hjem i Tel Aviv, 90 år gammel. Hundreder af israelere deltog i mandags i en mindeceremoni for Harel i Tel Aviv, hvor hans kiste var smykket af et israelsk flag. – Foto: .

Yossi Harel, der i årene op til Israels dannelse smuglede tusindvis af jøder ind i Palæstina, er død

Kaptajnen på skibet Exodus, der i 1947 bragte tusindvis af jødiske immigranter til Palæstina, er død. Yossi Harel udåndede i Tel Aviv i Israel i weekenden efter at være blevet ramt af et hjerteanfald, 90 år gammel.

Mellem 1945 og 1948 stod Yossi Harel i spidsen for fire operationer, der via skib forsøgte at smugle i alt 24.000 europæiske jøder ind i den del af Palæstina, som senere blev til Israel.

Bedst kendt er aktionen i juli 1947 med skibet Exodus, som lastet med 4554 holocaust-overlevere sejlede til det dengang britisk-kontrollerede Palæstina i et forsøg på at omgås briternes begrænsninger på nye jødiske immigranter til området. Navnet Exodus er en reference til Anden Mosebogs historie om israelitternes udvandring fra Egypten.

Yossi Harel havde kommandoen på Exodus, der blev angrebet med gasbomber af britiske marinefartøjer langs Palæstinas kyst og tvunget tilbage. De fleste af skibets passagerer blev sendt til opsamlingslejre på Cypern eller til Tyskland og nåede ikke frem til deres destination før 1948, hvor staten Israel blev dannet.

Historien om holocaust-overleverne, der blev tvunget tilbage til det Europa, de var flygtet fra, gik verden rundt og udløste voldsom harme i Europa og USA, hvor nazitidens rædsler netop var ved at blive afdækket. Nogle historikere har siden argumenteret, at Yossi Harels Exodus-mission var en af de primære faktorer i oprettelsen af Israel.

Yossi Harel blev født i Jerusalem og involverede sig allerede som teenager i de zionistiske organisationer, der arbejdede for at bringe europæiske jøder til det hellige land.

Som leder af operationerne mellem 1945 og 1948 var han direkte ansvarlig for transporten af cirka en fjerdedel af alle jøder, som havde held med at trodse briternes indvandringsstop.

Efter Israels dannelse gjorde han karriere i det israelske forsvar og efterretningstjenesten Mossad. Han brugte de seneste år af sit liv på at drive forretning og samle avantgardistisk russisk kunst.

Exodus er blevet uddødeliggjort i en film fra 1960 af samme navn, hvor den amerikanske filmstjerne Paul Newman spiller en figur baseret på Yossi Harel.

nyholm@kristeligt-dagblad.dk

Skibet ”Exodus” bragte i 1947 tusindvis af jødiske immigranter til Palæstina. Kaptajnen, Yossi Harel, der ses på portrættet nederst i højre hjørne, døde i weekenden i sit hjem i Tel Aviv, 90 år gammel. Hundreder af israelere deltog i mandags i en mindeceremoni for Harel i Tel Aviv, hvor hans kiste var smykket af et israelsk flag. – Foto: .