Prøv avisen
Kiosken

Kampen mod kristendommen i USA

Under opmærksomhed fra de landsdækkende medier opstillede The Satanic Temple den 25. juli i Detroit en tons-tung bronzestatue af Baphomet, en mytologisk djævel med vædderhoved og englevinger. Ved dens knæ står statuer af en lille pige og en lille dreng, der ser beundrende op.

En satanisk organisation i USA fremstår som progressiv og er begyndt at at vække opmærksomhed

Blandt USA's talrige satanist-sammenslutninger er en begyndt at skille sig ud og få velvillig opmærksomhed. Den argumenterer nemlig køligt, i pagt med tidsånden og tror ikke på satan som et virkeligt væsen.

The Satanic Temple (Det Sataniske Tempel) er navnet; medlemmerne er først og fremmest ateister, der blot benytter den hornede som symbol på det rebelske og det videnskabeligt rationelle. De hylder en humanisme, der indsætter mennesket på Guds plads. Ateistiske foreninger i den angelsaksiske verden har ofte begrebet ”humanistisk” i deres navn.

Under opmærksomhed fra de landsdækkende medier opstillede The Satanic Temple den 25. juli i Detroit en tons-tung bronzestatue af Baphomet, en mytologisk djævel med vædderhoved og englevinger. Ved dens knæ står statuer af en lille pige og en lille dreng, der ser beundrende op.

Foreningen ville helst have opstillet statuen ved siden af et monument for De 10 Bud ved delstatens Oklahomas regeringsbygning, men opnåede ikke tilladelse.

Tilladelse har man til gengæld fået til uddeling af en pædagogisk-satanisk billedbog til de yngste i Floridas skoler.

Foreningens hjemmeside er interessant: Satans navn ses som symbol på ”rationel undersøgelse, fri for al overnaturlig, gammeldags, traditionsbaseret overtro. Satanister bør aktivt arbejde for at fremme kritisk tænkning og udøve rationel agnosticisme overalt”.

Man dyrker ikke ondskab, men vil ”opmuntre til god vilje og empati mellem alle folk og afvise tyrannisk autoritet”. Man vil ”fremme noble projekter” og ”lindre lidelse” - ikke så forskelligt fra Djævelens kløgtige præsentation af sig selv som menneskeven i Bibelen.

”Satan er symbol på den evige rebel i opposition til ubegrundet autoritet, altid forsvarende den personlige suverænitet” hedder det. ”Satan er et ikon for den ubøjelige vilje hos den evigt spørgende, som ikke kan bringes til tavshed.”

Man vil dog samtidig gerne betegne sin satanisme som en religion, blot en rent dennesidig. De, som tror på noget ”overnaturligt”, skal nemlig ikke have monopol på religion, hedder det. Hos The Satanic Temple gælder troen ”humane værdier”, og man dyrker ritualer, fordi de giver ”identitet og fællesskab”.

De konkrete sager, foreningen aktuelt strider for, er ophævelse af alle restriktioner, som begrænser mulighed for homoseksuelt ægteskab og abort - herunder en 72-timers obligatorisk betænkningstid før abort i visse delstater. Og man vil have kirke og stat adskilt.

The Daily Beast er et af USA's store internetmedier med 18 millioner månedlige besøgende, især fra den veluddannede, progressive venstrefløj. Her hed forrige uges mest læste artikel ”Can the Satanic Temple save America?” (Kan Det Sataniske Tempel frelse USA?), og dens forfatter, Nancy Kaffer, stiller spørgsmålet uden ironi.

Hun har deltaget i en ritualaften i organisationen og blev charmeret. Der var pornorum og lækre pindemadder. Og allerbedst: Deltagerne er uden al tro på noget hinsidigt.

”Satan er for disse satanister en litterær skikkelse, ikke en guddom - han står for rationalitet, skepticisme, for at sige magten sandheden, også under store personlige omkostninger,” lyder det beundrende fra Kaffer.

”Satanic Temples afdelinger over hele landet har kunnet bekæmpe det højreorienterede religiøse establishment og formulere et modsvar til religiøs ortodoksi.”

De er ikke kun stuerene, de er ligefrem progressive, konstaterer hun lettet.

Organisationen American Civil Liberties Union (Aclu), der kæmper for fjernelse af alle religiøse symboler i det offentlige rum - med hjemmel i amerikansk lov - forsøger at få nedtaget monumentet med de 10 bud i Oklahoma. Delstaten vægrer for sig ved at henvise til, at de to tavler ikke er ment som religiøst symbol, men som et symbol på lovgivningen i regeringsbygningen bagved.

The Satanic Temple støtter Aclus kamp. En talsperson for satanisterne siger til hjemmesiden Vice.com:

”Idéen om, at De 10 Bud skulle være funderende for amerikansk lov er absurd og obskøn. Jeg vil hævde, at budskabet bag vores monument taler mere direkte om den amerikanske forfatnings værdier.”

I det amerikanske magasin Christianity Today beklager David Bullock, baptistpræst i Detroit, opstillingen af den hornede statue.

”Det er det sidste, vi har brug for i Detroit, en hjemvendelsesfest for det onde.”

Byen Detroit er blevet erklæret konkurs.

På hjemmesiden Salon.com forsøger James T. Bretzke, professor i moralteologi fra Boston, at forklare The Satanic Temple's tiltrækningskraft:

”Folk finder mening, især i USA, ved at tilhøre særlige grupper, som ikke alle tilhører. Der vil altid være fascination forbundet med religiøse ritualer, som man ikke får i hverdagslivet og her så kombineret med denne nye idé, denne nyindpakning af rationalismen under satanismens varemærke.”

Anders Raahauge er kulturjournalist