Prøv avisen
Farvel til Det Hvide Hus

Obamas hoffotograf takker af: Her er hans bedste billeder

Det Hvide Hus, Washington D.C. 2012: Da femårige Jacob Philadelphia møder præsident Barack Obama, vil den lille dreng gerne vide, om Obamas hår føles ligesom Jacobs eget hår. Barack Obama bukker sig og siger til Jacob, at han bare skal tage fat og mærke efter selv. Billedet af en præsident der bukker, og lader en dreng klappe ham på hovedet, hang i Det Hvide Hus i tre år. Foto: Pete Souza

I otte år har Pete Souza været Det Hvide Hus’ officielle fotograf og foreviget flere af den afgående præsident Barack Obamas mest historiske øjeblikke. Kritikere har kaldt brugen af Souza for en kynisk pressestrategi

63-årige Pete Souza har stået for nogle af de mest ikoniske billeder af USA’s første sorte præsident, Barack Obama, og har i høj grad bidraget til portrætteringen af demokraten som en mere tilgængelig og uformel statsleder end mange af sine forgængere.

Men brugen af den tidligere freelancer, der har været professor i fotojournalistik ved Ohio University og tidligere har arbejdet for avisen The Chicago Tribune, har også været kontroversiel. Præsidentens stab har med stor succes opbygget en fortælling om Obama som en såkaldt ”cool” præsident ved hjælp af sociale medier som Twitter, Facebook og You- Tube. Og, ikke mindst, en stram jernnæve om infor- mationen, der udgår fra Det Hvide Hus. Mens tilhængere elsker de varme, uformelle billeder, hævder kritikere, at billederne af præsidenten i en række tilsyneladende afslappede og intime øjeblikke ikke skal ses som udtryk for en præsident, der sænker paraderne og inviterer befolkningen indenfor, så meget som de skal ses som udtryk for en kalkuleret pressestrategi.

Washington D.C. 2009: Barack Obama i en intim og afslappet stund i en fragtelevator sammen med sin hustru, advokat og forfatter Michelle Obama, efter indsættelsesfesten den 20. januar 2009. Det var dagen, hvor Obama officielt kunne kalde sig USA’s 44. præsident. Foto: Pete Souza
Washington D.C. 2009: Barack Obama er ofte blevet fremstillet som en lidt for belæst, næsten elitær, præsident. Hans tilhængere ser ham derimod som en mand af folket, der ikke føler sig hævet over befolkningen. Flere af Souzas billeder forsøger at vise den side af Obama. Her hilser han i afslappet stil på rengøringsmanden Lawrence Lipscomb efter et møde i Eisenhower Executive Office Building i Washington, hvor Obama havde deltaget i et møde om at skabe jobs og økonomisk vækst. Foto: Pete Souza
Det Hvide Hus, Washington D.C. 2010: Et af Barack Obamas valgløfter var at sikre amerikanerne en sundhedsforsikring. Her fejrer han sammen med daværende udenrigsminister Hillary Clinton vedtagelsen af loven Affordable Care Act, som i daglig tale bliver kendt som Obamacare. Forslaget om en statsgaranteret sundhedsforsikring var omstridt i USA, hvor statslig indblanding ofte mødes med skepsis. Den senere republikanske præsidentkandidat Ben Carson kaldte i 2014 ordningen for ”det værste, der er hændt i USA siden slaveriet”. Det anslås, at mellem 20 og 23 millioner mennesker, som ellers ville have stået uden sundhedsforsikring, er blevet forsikret under Obamacare. Donald Trump har så sent som i den forgangne uge sagt, at han som noget af det første efter sin tiltrædelse vil have afskaffet sundhedsreformen, som han over for avisen The New York Times kalder en katastrofe. Foto: Pete Souza
Det Hvide Hus, Washington D.C. 2016: 106-årige Virginia McLaurin, der blev født i delstaten South Carolina i 1909, er så overvældet over mødet med Barack Obama og førstedame Michelle Obama, at hun svinger sin stok og begynder at danse, da præsidentparret tager imod hende i Det Hvide Hus i februar 2016. ”Jeg troede aldrig, jeg skulle opleve at besøge Det Hvide Hus. Jeg er så lykkelig for at være her,” siger McLaurin, mens hun holder solidt fast i præsidentparrets hænder. Foto: Pete Souza
Rosa Parks’ bus: Henry Ford Museum i Detroit, 2012: Barack Obama sidder i samme sæde, som borgerrettighedsforkæmperen Rosa Parks sad i, da hun i 1955 blev anholdt for at nægte at overlade sit sæde til en hvid passager i byen Montgomery i delstaten Alabama. Obama er ved flere lejligheder blevet sammenlignet med baptistpræsten og borgerrettighedsforkæmperen Martin Luther King, blandt andet på grund af sine retoriske evner. Rosa Parks’ anholdelse fik delstatens sorte til at boykotte busserne – en protest, som Martin Luther King var en af bannerførerne for i Alabama. Året efter fastslog USA’s højesteret, at raceadskillelsen i busserne var i strid med forfatningen. Foto: Pete Souza
Det Hvide Hus, Washington D.C. 2014: Barack Obama og hans vicepræsident Joe Biden har opbygget et ry for at have et næsten kammeratligt forhold til hinanden. 74-årige Joe Biden er uddannet advokat og blev som én af de yngste nogensinde valgt ind i det amerikanske Senat som 29-årig. Her strækker de ud efter en jogging-tur rundt om Det Hvide Hus. Foto: Pete Souza
Det Hvide Hus 2012: Et par dage inden Halloween er 3-årige Nicholas Tamarin i Spiderman-kostume på slikrov med sin far, og turen går forbi Det Hvide Hus, hvor Tamarin finder sig en ny legekammerat i form af USA's præsident. Obama har selv kaldt billedet for sin favorit. Foto: Pete Souza
Washington D.C. 2009: Barack Obama i en intim og afslappet stund i en fragtelevator sammen med sin hustru, advokat og forfatter Michelle Obama, efter indsættelsesfesten den 20. januar 2009. Det var dagen, hvor Obama officielt kunne kalde sig USA’s 44. præsident. Foto: Pete Souza
Washington D.C. 2009: Barack Obama er ofte blevet fremstillet som en lidt for belæst, næsten elitær, præsident. Hans tilhængere ser ham derimod som en mand af folket, der ikke føler sig hævet over befolkningen. Flere af Souzas billeder forsøger at vise den side af Obama. Her hilser han i afslappet stil på rengøringsmanden Lawrence Lipscomb efter et møde i Eisenhower Executive Office Building i Washington, hvor Obama havde deltaget i et møde om at skabe jobs og økonomisk vækst. Foto: Pete Souza
Det Hvide Hus, Washington D.C. 2010: Et af Barack Obamas valgløfter var at sikre amerikanerne en sundhedsforsikring. Her fejrer han sammen med daværende udenrigsminister Hillary Clinton vedtagelsen af loven Affordable Care Act, som i daglig tale bliver kendt som Obamacare. Forslaget om en statsgaranteret sundhedsforsikring var omstridt i USA, hvor statslig indblanding ofte mødes med skepsis. Den senere republikanske præsidentkandidat Ben Carson kaldte i 2014 ordningen for ”det værste, der er hændt i USA siden slaveriet”. Det anslås, at mellem 20 og 23 millioner mennesker, som ellers ville have stået uden sundhedsforsikring, er blevet forsikret under Obamacare. Donald Trump har så sent som i den forgangne uge sagt, at han som noget af det første efter sin tiltrædelse vil have afskaffet sundhedsreformen, som han over for avisen The New York Times kalder en katastrofe. Foto: Pete Souza
Rosa Parks’ bus: Henry Ford Museum i Detroit, 2012: Barack Obama sidder i samme sæde, som borgerrettighedsforkæmperen Rosa Parks sad i, da hun i 1955 blev anholdt for at nægte at overlade sit sæde til en hvid passager i byen Montgomery i delstaten Alabama. Obama er ved flere lejligheder blevet sammenlignet med baptistpræsten og borgerrettighedsforkæmperen Martin Luther King, blandt andet på grund af sine retoriske evner. Rosa Parks’ anholdelse fik delstatens sorte til at boykotte busserne – en protest, som Martin Luther King var en af bannerførerne for i Alabama. Året efter fastslog USA’s højesteret, at raceadskillelsen i busserne var i strid med forfatningen. Foto: Pete Souza
Det Hvide Hus, Washington D.C. 2012: "Mærk bare efter selv. Det er okay." Da femårige Jacob Philadelphia møder præsident Barack Obama, vil den lille dreng gerne vide, om Obamas hår føles ligesom Jacobs eget hår. Billedet af en præsident der bukker, og lader en dreng klappe ham på hovedet, hang i Det Hvide Hus i tre år. Foto: Pete Souza
Det Hvide Hus, Washington D.C. 2012: Et par dage inden Halloween er 3-årige Nicholas Tamarin på slikrov med sin far. Turen går forbi Det Hvide Hus, hvor Nicholas Tamarin iklædt Spiderman-kostume finder sig en ny legekammerat i USAs præsident. Obama har siden kaldt billedet sin personlige favorit. Foto: Pete Souza
Det Hvide Hus, Washington D.C. 2014: Barack Obama og hans vicepræsident Joe Biden har opbygget et ry for at have et næsten kammeratligt forhold til hinanden. 74-årige Joe Biden er uddannet advokat og blev som én af de yngste nogensinde valgt ind i det amerikanske Senat som 29-årig. Her gør de to klar til en jogging-tur rundt om Det Hvide Hus. Foto: Pete Souza
Det Hvide Hus, Washington D.C. 2016: 106-årige Virginia McLaurin, der blev født i delstaten South Carolina i 1909, er så overvældet over mødet med Barack Obama og førstedame Michelle Obama, at hun svinger sin stok og begynder at danse, da præsidentparret tager imod hende i Det Hvide Hus i februar 2016. ”Jeg troede aldrig, jeg skulle opleve at besøge Det Hvide Hus. Jeg er så lykkelig for at være her,” siger McLaurin, mens hun holder solidt fast i præsidentparrets hænder. Foto: Pete Souza