Verden lever i ruinerne fra den 11. september

For 20 år siden ændrede et terrorangreb det gryende 21. århundredes kurs og satte scenen for skævvridningen af USA

Lower Manhattan and the Statue of Liberty are seen from Staten Island 12 September 2001 as smoke continues to rise from the rubble of the World Trade Center towers. The buildings collapsed 11 September following a terrorist attack.   AFP PHOTO Doug KANTER
Angrebet på World Trade Center – her set fra New York-bydelen Staten Island – indvarslede en farlig og ustadig tidsalder. En kædereaktion af destabiliserende begivenheder fulgte i slipstrømmen på den 11. september 2001, og i dag er amerikanerne mere politisk og socialt splittede end på noget andet tidspunkt i moderne tid.

En vindjakkeklædt George W. Bush stod på en bunke murbrokker og forvredet metal midt i det askedækkede, skærsildslignende Ground Zero, nulpunktet, i New York. Det var den 14. september 2001, tre dage efter militante islamisters chokerende terrorangreb på USA, og den daværende amerikanske præsident havde en besked til de udmattede redningsarbejdere, til nationen og til kloden: